提起 「2015 年 6 月 22 日」,你腦中浮現出什麼呢?相信動漫迷們對這個日子必然不陌生,因為它是《新世紀福音戰士》(Evangelion)中所預言的「使徒襲來」之日!

關於這個 1995 年首播的動畫,你一定知道與使徒對抗的主角,是勇敢駕駛著 EVA 巨人兵器的少年碇真嗣。但你或許沒發現的是,碇真嗣還有另個看似隱晦、卻非常重要的夥伴,就是在黑色空間中相當醒目的、佔據你視覺中心的字型-「EVA 明朝體」。

《新世紀福音戰士》黑底白字、橫豎直角排列的版面,成為設計界經典元素。圖片來源:紙本分格

EVA 明朝體本名 Matisse-EB(マティス-EB,Extra Bold),隸屬於 Matisse 字型家族,是日本字體設計公司 Fontworks 所出品的字型。它厚重且粗細對比明顯的造型,讓它深受《新世紀福音戰士》監督庵野秀明青睞,並運用到排版設計。

隨著動漫日漸知名,Matisse-EB 的聲勢也水漲船高,從此有了「EVA 明朝體」的暱稱。而這種黑底白字、橫豎直角排列的版面風格更歷久不衰,成為當今設計界的經典元素。Fontworks 對此也相當重視。他們在〈Chapter2:マティス-EB エヴァンゲリオンで行われた文字表現〉一文中,專門談論 Matisse-EB 的誕生背景與文字風格。

 

東京都秋葉原外的寄物櫃,也參考了《新世紀福音戰士》的排版設計。圖片來源:字嗨

然而大多數人不知道的是,這套由日本公司出品的字型,居然是香港字體設計師 Francis Chow 的原創設計!在「使徒襲來」四週年的日子,justfont 特地邀請到 Francis 來和我們談談字體設計的經歷,以及 Matisse 的製作背景。

設計 Matisse 之前,經過哪些準備?

說起 Francis 和字體設計的淵源,是三十二年前的事了。他早期在大一設計學院(今:大一藝術設計學院)修習字體設計課程,畢業後進入設計公司,負責製圖(Sketch)的工作。在那個沒有電腦的年代,文字設計多以手繪草圖為主。直到桌上型出版(Desktop publishing)時代來臨,文字才開始進行數位轉型。

製作 Matisse 之前,Francis 也曾參與儷宋的設計。

字體設計師柯熾堅所引領的「儷宋」,就是革命年代的字型之一。當時初入社會不久的 Francis,也加入了儷宋 14 位設計師的製作團隊。而這幾年間獲取的經驗,更為他未來的設計生涯墊下了根基。


對於 Matisse 充滿期待?不,它只要一般般就行!

在數位字型產業發展了三十多年的現代,詢問設計師:「設計字型前,你預計它會呈現什麼風格?有理想的使用方式嗎?」似乎是相對基本的問題。但若將時空倒轉回三十多年前,這些問題卻顯得有點多餘。

那是個數位字型剛起步的年代,比起做出充滿創意的設計,滿足使用者的基本需求才是最重要的。這就像人們之所以去追求美食,也是因為飲食需求都已滿足了,才會進一步提出「美味」的要求。那麼這種符合基本要求的字體是什麼呢?就是「明體」與「黑體」,而身為明體的 Matisse 正是其一。


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