2017年台灣的老年人口首度超過幼年人口;目前有將近7成人口集中於六都,全國75.5%的地區人口外流嚴重;台灣生育率為全球最低,這些數字反映了超高齡社會的到來與地區發展極不平衡的問題。

為了解決總人口減少、高齡少子化、人口過度集中大都市,以及鄉村發展失衡等問題,行政院借鏡日本「地方創生」政策,盼能讓台灣總人口數不低於2千萬人,並促進島內移民、都市減壓。

日本地方創生最成功的案例之一,就是北海道東川町。「沒有鐵路、國道、自來水」的東川町面積為246.06平方公里(約與南投竹山鎮相同),其人口在20年間成長了14%。借鏡日本,新北國際地方創生論壇特別邀請了前北海道副知事磯田憲一教授來台,和大家分享推動地方創生的實績及做法。

一張椅子,創造地方再生:「你的椅子」計畫

長年以來,東川町以「寫真之町」為人所之,此外也是座「木工之町」。東川町聚集了很多家具工所,享譽日本的旭川家具中有30%產自這裡。

「你的椅子」計畫結合了木工職人文化與對新生兒的祝福,東川町每年會邀請當地不同的木工藝家設計椅子,送給東川町的新生兒,並會在椅子上刻上孩子的出生年月日與名字,是全世界獨一無二的椅子。

「你的椅子」背後的設計概念自來「左鄰右舍守望相助的精神,而這項計畫的誕生,是計畫主要推手、旭川大學研究所客座教授磯田憲一在課堂上與學生談到地方交流時想到的。

磯田憲一表示,當時有位來自日本秋田的學生與他分享秋田煙火大會的盛大豪華,使他想起了北海道某個小鎮有個習俗:新生兒誕生時,就會施放一發煙火通知所有町民。磯田憲一認為,這一發煙火雖然不及煙火大會的絢爛華麗,但有非常溫暖與深刻意涵在其中。

再結合旭川一帶擁有的、讓人自豪的木工家具職人文化,送給當地新生兒專屬家具的計畫就誕生了。小鎮居民看到煙火就知道有孩子誕生了,同樣的意義,在東川町看到有人抱著椅子走出區公所,就知有新生命誕生了,共享誕生的喜悅。

至於為什麼選擇送「椅子」?磯田憲一解釋,椅子象徵了「存在」、是一個專屬的空間,「不是椅子不行, 一定得要椅子!」磯田憲一說,他們希望可以對新誕生的生命表達祝賀,給他這個地方專屬的禮物;但是這個計畫並不是要給他們特產品,是要給可以伴隨這個孩子一生的一個椅子,這也讓出生於東川町的人可從中萌生對家鄉的認同感。

2006年到2019年,這項計畫從東川町開始擴大到北海道其他鄉鎮,也有了日本本島鄉鎮--長野縣賣木村、福島縣葛尾村—加入,甚至還吸引了外來人口想移居東川町。

吸引人口、點燃地區社會再生之火,對於「你的椅子」計畫的成功,磯田憲一表示這並不只是做出一個「產品」,而是「有故事的產品」,或者是想辦法一直改良它的系統。

 

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