冬至到底為什麼要吃湯圓呢?吃湯圓的習俗又是從何衍伸出來的呢?其實說法眾說紛紜。

其中較廣為流傳的傳聞─在閩南地區,曾經有一對貧窮夫妻帶著小女兒,妻子死後,丈夫為了籌安葬費而決定賣掉女兒。女兒一聽到這件事後便難過地昏了過去,爸爸便緊張得要了一碗米湯和幾顆糯米圓灌醒她;他們互相推讓,誰也捨不得把糯米圓吃完,深怕一吃完,就表示永遠分離了。

在多年後,賣給有錢人家做丫頭的小女兒突發奇想,在家門口門環掛上兩個又大又圓的糯米圓,只盼爸爸能來和她相認。就這樣過了一年又一年,雖然不知道最後她到底有沒有找到爸爸,但吃糯米圓的習俗卻開始在閩南地區興盛起來。

後來,吃湯圓成了中國民間廣泛流傳的習俗。也由於冬至陰陽交替,許多人深信吃了湯圓就會快快長大,因此也衍伸出「吃了就會多一歲」的說法。傳統延續久了,湯圓又白又紅的圓圓外觀也被解釋為「團圓」、「圓滿」的象徵,迎合了中國人熱愛好兆頭的心意,在至今中華文化中已是代代相傳的老習俗之一。

▲如今湯圓不再只有傳統的紅白小糯米圓,推出許多創新、新奇的造型和口味(圖/pexels)

謝平安 呷平安 搓平安圓,祈求年年平安

108年12月21日(六)在彰化縣永靖鄉,舉行了盛大的「謝平安」活動─以往是答謝一年來諸神庇佑的重要祭典,但在921大地震後,歡慶宴客的活動逐漸被淡化,日子一頁一頁翻新,土地的傷痛隨著時間逐漸被撫平,新生的枝枒也不斷地蹦出盎然的生命活力。

為了團聚鄉里的情誼,感謝蒼天的庇佑,今年,彰化縣政府及彰化縣議會特別指導,永靖鄉公所、永靖共好協會、永靖永安宮協力主辦,頂新和德文教基金會、增光文化基金會、成美文化園一同響應,眾人齊心共襄盛舉「永靖。謝平安」千人搓湯圓活動,結合冬至團圓搓湯圓習俗,重現「謝平安」祭祀活動,邀請全台民眾一起到彰化縣永靖鄉「謝平安 呷平安 搓平安圓」,體驗傳承謝天文化與濃厚的永靖在地人情味。

根據過去農業社會習俗,每年秋收後、大約農曆10月15日開始,民間為了報謝眾神風調雨順、五穀豐收,因此會舉辦「答謝平安」的祭祀活動,這次「永靖。謝平安」千人搓湯圓活動,沿襲「謝平安」的傳統祭典習俗,有別於傳統的家家戶戶請客餐宴,活動當天因為時值冬至前一天,因此特別結合永靖千人搓湯圓活動,民眾除了現場體驗手作搓湯圓的過程,共桌同吃團圓餐,還能看到由不同社區精心烹煮呈現的四種特色湯圓料理,包括茼蒿湯圓薑汁湯圓芹菜蒜苗三層肉湯圓以及土豆湯圓。最為特別的,活動當天迎駕鄉內23間宮廟主神到永安宮作客,這也是永靖鄉各宮廟主神首次共聚,共同為鄉里祈福。

拜平安、平安戲,在地特色攤商團聚鄉里情誼

「拜平安」為永靖客家庄年度大事,最重要的節目就是必須演出1檔「平安戲」或「收冬戲」,除了借演「平安戲」來酬謝水官大帝保祐與恩賜平安,同時也犒賞誤樂村民一整年的辛苦,承續酬神傳統,活動邀請到王英峻布袋戲演出「福祿壽扮仙」,並與現場民眾做趣味互動;另外還有民謠歌王劉福助、三立紅人榜歌手陳孟賢現場演唱,以及在地小學也緊鑼密鼓準備精彩的民俗技藝表演,包括永興國小舞獅表演、福德國小跳鼓陣及武術表演、永靖國小國樂表演,在地學子亦文亦武的才華展現,齊為永靖年度盛典獻藝。

另外,在東門路上更匯聚了超過20個永靖特色市集攤位,展現永靖在地風情與農產盛地的特點,包括了由永靖農民研發而成,以檳榔葉製成的「荖葉茶葉蛋」、「荖葉香皂」,傳承60年的古早味手工製米粿、飄香40年的永靖菜包老店、以及在地農產芭樂苗等等,都在活動中讓民眾盡情品嚐。

永靖鄉以謝平安的文化、千人搓湯圓的活動,結合傳統技藝表演與地方特色美食,揉合出特有的文化魅力,在永靖的年末,團圓鄉里,祈願神明。


 

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